31 March 2008


Future Pipe Industries plans to sell 35% of shares in IPO

Dubai: Future Pipe Industries Group Limited (FPI), a Dubai based manufacturer of fibreglass pipe systems announced on Sunday that it would sell 35 per cent of its shares through an initial public offering and list the company on the Dubai International Financial Exchange (DIFX)Dubai International Financial Exchange (DIFX).

"We see this listing as the next step in our evolution as a global company. FPI has transformed itself into the global leader in large diameter fibreglass pipe systems. We have more than doubled our sales in the last two years, from $245.4 million in 2005 to $556.4 million in 2007," said Rami Makhzoumi, President and CEO of FPI.

The IPO will take the form of a sale of shares by Future Management Holdings, the sole shareholder of FPI, which is wholly-owned by the Makhzoumi family. Future Management Holdings will retain majority ownership of the company.

The securities will be issued in US dollars and priced through a book building process, which will set a market price before listing. Deutsche BankDeutsche's London branch is the sole global coordinator and bookrunner. Citigroup and mashreq are the co-lead managers.

The company expects to complete the listing by early May. The shares will be offered globally to institutional investors. UAE residents and Gulf Co-operation Council nationals, and corporations with qualifying investment accounts in the UAE, will be eligible to apply. The applications must be made in the UAE.

Retail investor applications are expected to open that day and close on April 21.

30 March 2008

-Lebanon's Makhzoumis plan Future Pipe IPO in Dubai

DUBAI, March 30 (Reuters) - Lebanon's Makhzoumi family said on Sunday it plans to sell shares in an initial public offering of its Dubai-based Future Pipe Industries (FPI), a maker of fibre glass pipes used in city infrastructure and industry.

The Makhzoumis, who set up FPI in 1984, plan to sell as much as 35 percent of the company next month and list the stock on the Dubai International Financial Exchange (DIFX), Chief Executive Rami Makhzoumi told reporters in Dubai on Sunday.

FPI has benefited from a surge in Gulf Arab spending over the last few years on infrastructure for towns and cities, as well for industries such as oil and gas.

Profit at the company almost doubled last year to $69 million on a 57 percent surge in revenue to $556.4 million, Makhzoumi said.

"The sheer amount of surplus liquidity available for infrastructure spend is immense," Makhzoumi said.

London-based MEED magazine estimates Gulf Arab states and companies have announced or are constructing physical projects worth more than $2 trillion during the last four years, including $430 billion on oil and gas.

The Makhzoumi family will use the IPO funds to diversify its investments, Makhzoumi said, declining to be more specific. Company Chairman Fouad Makhzoumi, a Sunni Muslim from Beirut, is also a politician who opposes the Lebanese government of Fouad Siniora and has previously run unsuccessfully for parliament.

The IPO could raise at least $400 million, valuing FPI at between at $1.4 billion and $1.8 billion, people familiar with the transaction who did not want to be identified, said.


This will be only the second company to list its ordinary shares solely on the DIFX, which Dubai set up in 2005 to encourage local companies to sell shares to the public, and for foreign companies to tap growing regional wealth.

Dubai-based interiors contractor Depa Ltd is also planning an IPO next month and a DIFX listing, as well as listing in London. It is looking to raise at least $400 million.

Deutsche Bank AG (DBKGn.DE: Quote, Profile, Research), Citigroup Inc (C.N: Quote, Profile, Research) and Dubai-based Mashreq MASB.DU are advising on the FPI sale. The sale to individual investors starts on April 13 and ends April 21.

The sale, the first by a family for the DIFX, will be open to nationals of six Gulf Arab countries, including Saudi Arabia and Kuwait, and residents of the United Arab Emirates, Makhzoumi said. It will also be open to global financial services companies.

FPI sells wide-diameter pipes in 50 countries, generating 76 percent of its income in the Gulf. In 2006, it controlled 11.6 percent of the $3.5 billion global market in fibre glass pipes, Makhzoumi said. In the Gulf, that share was more than 50 percent.

Revenue and profit will grow at roughly the same rate for the next several years, as the Gulf market expands and developed countries such as the United States look to replace aging steel and concrete systems with fibre glass systems that are lighter and just as strong, Makhzoumi said.

The 35-million strong population of the Gulf is growing as economies surge on a five-fold increase in oil prices during the last six years, and foreigners move to the region attracted by job opportunities and tax-free income.

FPI will pay dividends equivalent to about 25 percent of its profit, Makhzoumi said.

In the Gulf, FPI's biggest competitor is the Saudi Arabian Amiantit Co 2160.SE, which is listed in the kingdom. Last year, it made a profit of 64 million riyals ($17.07 million), according to its Web site.

27 March 2008

Thick blanket of smoke envelops Dubai after Al Quoz fire

Dubai: Two people were killed and five injured when a huge explosion ripped through a warehouse in Dubai's Al Quoz industrial area on Wednesday.

Lebanon court postpones Rana Koleilat trial

The Criminal Court in Beirut which is Chaired by Helena Iskandar assisted by advisers Haris Elias, Ghada Abu Karroum postponed the trial of
Rana Abdul Rahim Koleilat and Jumana Eyas until June 24, 2008.

The Central Bank of Lebanon has accused Koleilat and Eyas of lying and falsifying documents that they claimed originated from the central bank.

Future Pipes plans Dubai IPO

Lebanese firm Future Pipes Industries plans to sell shares to the public in the next few weeks and list them on the Dubai International Financial Exchange (DIFX), the Financial Times reported on Wednesday.

The Future Pipes initial public offering would be announced on Sunday, the FT reported, citing people aware of the deal. It did not give further details.

Future Pipe Industries, set up in 1973, is a manufacturer of anti-corrosive pipe systems in the energy and power sector, according to its Web site. The group is owned by the family of Lebanese businessman Fouad Makhzoumi.

23 March 2008

انتهاء مفعول قانون الإيجارات الاستثنائي.. والقضاة يتريثون في دعاوى الاسترداد ارتفاع أسعار العقارات والبناء يشجع أصحاب الملك على إخلاء المستأجرين

لم تشأ مصاعب الحياة مفارقة الحاجة حنيفة الرشيدي حتى في عقدها الثامن من العمر. تخطت العديد من الأزمات العائلية والشخصية، لكن القدر أراد اختبارها مرة جديدة. ها هي تتحضر لترك المنزل الذي عاشت فيه منذ خمسين عاماً.

لم تستعد بنت طرابلس العزباء لمواجهة هذا الامتحان في ربيعها الثامن والسبعين. فاجأها قرار صاحب ملك بناية الحلبي في شارع محمد الحوتفي رأس النبع، بطلب استرداد الشقة التي استأجرتها عائلتها منذ عام ,1958 آتية من عاصمة الشمال، بحجة إعادة البناء.
«لا أعرف ما الذي سأقوم به حين يصدر القرار»، تقول الحاجة حنيفة بأسى، التي تنتظر قرار المحكمة حول قيمة التعويض لإخلاء سكنها. أمام ارتفاع قيمة الإيجارات، فتصعب الخيارات. فهي كانت تدفع 461 ألف ليرة سنوياً كبدل إيجار، أما اليوم فيصعب عليها إيجاد شقة بالقيمة ذاتها في الشهر الواحد.
في الواقع، تتزايد منذ سنتين تقريباً حالات استرداد الشقق السكنية المستأجرة ضمن إطار قانون الإيجارات الاستثنائي. لقد أصبحت قيمة التعويضات والاستثمار مجدداً في المباني مغرية لأصحاب الملك، نتيجة ارتفاع أسعار العقارات والشقق السكنية بشكل كبير مؤخراً. زاد سعر متر البناء في منطقة رأس النبع على سبيل المثال أكثر من 50 في المئة خلال أشهر قليلة، حيث كان يتراوح بين 800 دولار بداية عام ,2007 ليتخطى الـ1200 دولار في منتصف العام.
لقد عانت الحاجة حنيفة الأمرين لتتمكن من نقل عقد الإيجار باسمها بعد وفاة والديها وأخيها عبد الرؤوف. استقرت في النهاية وحدها في الشقة. لم تعطها الحياة الفرصة لتجد شريكها وسندها. عملت في مجال الخياطة لتكسب رزقها، لكن عملها بدأ بالتراجع في التسعينيات، قبل أن يتوقف بشكل شبه نهائي في بداية القرن الحالي، نتيجة حادث سير تعرضت له، حرمها إمكانية الاستمرار في الحياكة في سنها المتقدم. مع ذلك، لم تتأخر مرة بدفع إيجارها.
خلال الحرب الأهلية، اضطرت للتنقل بين منازل الأصدقاء، لفترات بسيطة، كون رأس النبع كانت منطقة تماس، لكنها لم تهجر بيتها بشكل تام. اليوم، لا تتصور للحظة أنها تستطيع الإقامة في منطقة أخرى من بيروت غير رأس النبع. إلا أن المشكلة الاساسية تكمن بأحوالها المادية المتواضعة، وعدم وجود أي فرد من عائلتها يمكنه مساعدتها لتخطي أزمتها.
«أحتاج إلى ثمن شقة كتعويض» تعلق حنيفة عند سؤالها عما ستقوم به بعد صدور قرار المحكمة. في الحقيقة، لم تخطط الحاجة بشكل جدي حتى الآن لتلك المرحلة. جل ما تريده هو البقاء في المنطقة. عرض عليها محامي صاحب الملك تسوية عبارة عن تعويض بقيمة 20 ألف دولار، لكنها تركت المسألة للمحكمة، على أمل نيل مبلغ أكبر مما عرض عليها.
انتهاء مفعول القانون
أمام هذا الواقع، تحاول حنيفة كســب المزيد من الوقت قبل الامتحان العسير في حزيران، وهو موعد جلسة المحكمة. لكــن ما لا تعرفه الــحاجة والمســتأجرون الآخرون في البناية، أن صدور القــرار قد يطول أكثر.
ففي كانون الأول ,2006 انتهت فترة تمديد مفعول قانون الإيجارات الاستثنائي ولم يجتمع مجلس النواب لتجديده، علماً أن هذا القانون يسمح باستمرار مفاعيل عقود الإيجارات القديمة غير المحددة بزمن كعقود الاستثمار.
وعلمت «السفير» أن القضاة يتريثون في إصدار قرارهم في دعاوى الاسترداد، إلى حين تجديد القانون المذكور، مما يعني أن صاحب الملك لن يتمكن من استرداد مبناه إلا في حال قام بتسوية «حبيّة» مع جميع المستأجرين. يعطي هذا الواقع أفضلية للمستأجر في المفاوضات حول قيمة التعويض، في ظل غياب أي مؤشرات على التئام مجلس النواب في المدى المنظور.
ولكن بعض الأوساط المطلعة تتخوف من استغلال أصحاب الملك هذا الواقع لإخلاء المستأجرين من دون أي تعويض، لاسيما في حال مخالفة هؤلاء لبند الموجبات والعقود، وإن كان القضاة ما زالوا يتريثون في إصدار القرارات.
بناية أيوب
قصة أخرى تنذر بنهاية عقود الإيجارات القديمة في ظل ارتفاع أسعار الوحدات السكنية. في العام ,1983 شهدت بناية أيوب في عين المريسة انفجارا كبيرا استهدف أحد أعضاء حزب الاتحاد العربي الاشتراكي، مما أدى إلى أضرار جسيمة في المبنى. غاب صاحب الملك عن السمع بعدها، وترك أعمال الترميم والتصليحات على عاتق المستأجرين الذين حصلوا من المحكمة على حق إصلاح الأضرار والسكن.
تمكنت عائلة غازي منصور من تخطي هذه الأزمة، بعد ست سنوات على انتقالها إلى شقة في المبنى عام ,1977 علماً أنه تعرض أيضاً إلى قصف مباشر خلال الاجتياح الإسرائيلي عام ,1982 بعد اغتيال الرئيس بشير الجميل.
«قمنا بكل ما يلزم لتعود الشقة قابلة للحياة. دفعنا يومها عشرين ألف ليرة لإتمام التصليحات» تقول منى زوجة غازي. كما تستذكر أن مياه الدولة انقطعت عن المبنى بسبب غياب صاحب الملك المسؤول عن تسديد بدلات الاشتراك حسب العقد الموقع، فقام المستأجرون بحفر بئر لتأمين حاجاتهم من المياه، واضطروا للتأقلم مع نسبة الكلس المرتفعة فيها.
فجأة وبعد 25 عاماً على انقطاع أخبارهم، عاد أصحاب الملك إلى السمع منذ سنة، حيث رفع الأخوان عمر وتوفيق أيوب (أردنيان من أصل فلسطيني) دعوى على المستأجرين غير المقيمين في شققهم وتمكنوا من استردادها. ومنذ أقل من شهر، تبلغ باقي المستأجرين دعوى استرداد رفعها الأخوان أيوب، بحجة التهبيط وإعادة البناء.
لا تخفى الدوافع على أحد. ارتفاع سعر العقارات والبناء على الواجهة البحرية أصبح محفزاً للاستثمار، مهما علت كلفته. سعر متر البناء في المنطقة لن يقل عن 15 ألف دولار في المستقبل القريب.
تختلف قصة غازي ومنى منصور عن الحاجة حنيفة. الأخيرة تكافح مادياً لتأمين لقمة العيش، أما عائلة منصور فتنتمي إلى الطبقة الوسطى. هي اليوم مهددة بالتراجع درجة على السلم الاجتماعي، مهما كانت قيمة التعويض الذي ستناله.
غازي ومنى ينتميان إلى طائفتين مختلفتين، هو من مواليد البترون في الشمال، وهي من قضاء الشوف في جبل لبنان. تناسبت الخلفية الاجتماعية لعين المريسة مع انتمائهما الطائفي، واستقر الزوجان في المنطقة ورزقا بولدين.
«لا يمكننا أن نعيش في منطقة ذات لون طائفي واحد» تقول منى مؤكدة انها تفضل البقاء في رأس بيروت، «ولكن لا يبدو أن قدراتنا المادية ستسمح لنا بذلك». لن تقل كلفة أي وحدة سكنية بحجم شقة العائلة (155 متراً مربعاً) في المنطقة عن 350 ألف دولار.
«هذا المبلغ يفوق قدرتنا» تعلق منى، علماً أن الزوجين اللذين يعملان في قطاع التعليم، مستعدين لاستئجار شقة أصغر في المنطقة بسعر مناسب، ولكن يصعب إيجاد ما يناسب ميزانيتهما. «يبدو أننا سنتقاعد ونعود إلى البترون» تقول منى، فهي ترفض فكرة إمضاء فترة تقاعدها في منطقة أخرى من بيروت لا تناسب تطلعاتها الاجتماعية. وتختم منى بالقول: «لقد علّمنا ولدينا في أفضل المدارس والجامعات، وها نحن نقترب من فترة التقاعد دون أن نجازى براحة البال المجزية».
هناك مئات دعاوى الاسترداد عالقة في المحاكم بانتظار تمديد قانون الإيجارات الاستثنائي. تقلصت وتيرتها هذا العام، حسب مصادر مطلعة، لكن زخم ارتفاع أسعار البناء ينبئ بنهاية مرحلة من عقود الإيجار التي سمحت للعديد من أسر العاصمة الصمود أمام الأزمات المعيشية.

Lebanese fashion show in Faraya ski resort in pictures

Beirut - The following photos were taken Saturday March 22 . The Models are displaying creations for K-Lynn Lingerie during a fashion show held in Faraya ski resort in Mount Lebanon.

12 March 2008

Abu Dhabi-Dubai highway Ghantoot Accident

At least 350 injured in a horrific 200 car-accident!!!! in the early hours of Tuesday...
More than 25 cars caught fire...
Five killed...

10 March 2008

Forbes names 13 Billionaires of Lebanese decent

Beirut- Forbes Billionaire list is out . The richest man in the world is American investor Warren Buffet with a fortune of $62 billion, followed by Lebanese Mexican Industrialist

Carlos Slim Helu ( pictured) with a fortune of $60 billion and followed by Microsoft founder Bill Gates with a fortune of $58 billion.

Here is a list of the other 12 billionaires of Lebanese decent . You will notice that 6 out of the 12 are heirs of Lebanon's former prime minister Rafik Hariri

101 Rank Joseph Safra Lebanese Brazilian fortune $8.8 billion
296 Rank Nicolas Hayek Lebanese , Swiss fortune $3.6 billion
334 Rank Saad Hariri Lebanese Saudi fortune $3.3 billion
349 Rank Bahaa Hariri Lebanese Swiss fortune $3.2 billion
446 Rank Najib Mikati Lebanese fortune $2.6 billion
446 Rank Taha Mikati Lebanese fortune $2.6 billion
524 Rank Ayman Hariri Lebanese Saudi fortune $2.3 billion
524 Rank Fahd Hariri Lebanese fortune $2.3 billion
843 Rank Nazek Hariri Lebanese fortune $1.4 billion
1014 Rank Hind Hariri Lebanese fortune $1.1 billion
962 Rank Said Khoury Lebanese fortune $1.2 billion
1062 Rank Hasib Sabbagh Lebanese fortune $1.0 billion

Hind Hariri the daughter of Rafik Hariri is the youngest billionaire in the world

The richest man in the Middle East is Prince Alwaleed Bin Talal Alsaud, whose rank is 19 and whose fortune is $21 billion. Prince Waleed's mother is Lebanese, she is Mona El-Solh the daughter of former Prime Minister Riad el Solh. He has been nicknamed by Time magazine as the Arabian Warren Buffett.

FPI sponsoring WETEX 2008

The major supplier for DEWA piping infrastructure in Dubai, FPI is making a presence in WETEX2008 at the DIC&E Centre from March 11 - 13. FPI will be stressing on its new water product, the Wavistrong H2O.
WETEX expects to beat last year's 11,000 visitors count.

06 March 2008

Ameron COO Takes Over President Role

PASADENA, Calif. -

Ameron International Corp. Chief Operating Officer Gary Wagner has taken over the role of president from Chief Executive James Marlen, the pipeline manufacturer said Monday.

Wagner, 56, will now play a larger role in planning and overall operations, Ameron said in a statement.

Wagner joined Ameron in 1985 and has been COO and executive vice president of Ameron since September 2005. Marlen, 66, will remain chairman and CEO. Changes were effective on Friday.

Copyright 2007 Associated Press. All rights reserved. This material may not be published broadcast, rewritten, or redistributed

Lebanon Time-Line

Introducing Lebanon

Coolly combining the ancient with the ultramodern, Lebanon is one of the most captivating countries in the Middle East. From the Phoenician findings of Tyre (Sour) and Roman Baalbek's tremendous temple to Beirut's BO18 and Bernard Khoury's modern movement, the span of Lebanon's history leaves many visitors spinning. Tripoli (Trablous) is considered to have the best souk in the country and is famous for its Mamluk architecture. It's well equipped with a taste of modernity as well; Jounieh, formerly a sleepy fishing village, is a town alive with nightclubs and glitz on summer weekends.

With all of the Middle East's best bits - warm and welcoming people, mind-blowing history and considerable culture, Lebanon is also the antithesis of many people's imaginings of the Middle East: mostly mountainous with skiing to boot, it's also laid-back, liberal and fun. While Beirut is fast becoming the region's party place, Lebanon is working hard to recapture its crown as the 'Paris of the Orient'.

The rejuvenation of the Beirut Central District is one of the largest, most ambitious urban redevelopment projects ever undertaken. Travellers will find the excitement surrounding this and other developments and designs palpable - and very infectious.

Finally, Lebanon's cuisine is considered the richest of the region. From hummus to hommard (lobster), you'll dine like a king. With legendary sights, hospitality, food and nightlife, what more could a traveller want?

Introducing Beirut

What Beirut is depends entirely on where you are. If you’re gazing at the beautifully reconstructed colonial relics and mosques of central Beirut’s Downtown, the city is a triumph of rejuvenation over disaster.

If you’re in the young, vibrant neighbourhoods of Gemmayzeh or Achrafiye, Beirut is about living for the moment: partying, eating and drinking as if there’s no tomorrow. If you’re standing in the shadow of buildings still peppered with bullet holes, or walking the Green Line with an elderly resident, it’s a city of bitter memories and a dark past. If you’re with Beirut’s Armenians, Beirut is about salvation; if you’re with its handful of Jews, it’s about hiding your true identity. Here you’ll find the freest gay scene in the Arab Middle East, yet homosexuality is still illegal. If you’re in one of Beirut’s southern refugee camps, Beirut is about sorrow and displacement; other southern districts are considered a base for paramilitary operations and south Beirut is home to infamous Hezbollah secretary general, Hassan Nasrallah. For some, it’s a city of fear; for others, freedom.

Throw in maniacal drivers, air pollution from old, smoking Mercedes taxis, world-class universities, bars to rival Soho and coffee thicker than mud, political demonstrations, and swimming pools awash with more silicone than Miami. Add people so friendly you’ll swear it can’t be true, a political situation existing on a knife-edge, internationally renowned museums and gallery openings that continue in the face of explosions, assassinations and power cuts, and you’ll find that you’ve never experienced a capital city quite so alive and kicking – despite its frequent volatility.